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Ayuden a reunir datos sobre el tránsito en su ciudad con Google Maps para móviles

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¿Será posible ayudar a mejorar el mundo mientras conducen al trabajo todos los días? Estas son algunas formas de hacerlo: díganle a todos en la ciudad cuando estén atascados en el lento tránsito; avísenle a otros conductores detrás de ustedes que quizá deban elegir una ruta alterna; díganle a la gente que aún está en su casa que deberían pasar otros 10 minutos leyendo las noticias de la mañana antes de salir hacia el trabajo; díganle al gobierno de su ciudad que tal vez debería cambiar el tiempo de las luces de tránsito en alguna rampa o intersección para mejorar el tráfico. Claro que también podrían llamar a todos por teléfono, aunque quizá este reporte proveniente de una sola persona no sea de mucha ayuda. Sin embargo, si todos en el camino, al mismo tiempo, pudiéramos decirle al mundo qué tan rápido nos estamos moviendo en el auto, y pudiéramos hacer que sea sencillo para todos revisar esta información en su computadora o teléfono celular, entonces sí estaríamos logrando algo.La buena noticia es que pueden hacer exactamente esto si utilizan Google Maps para móviles con el GPS habilitado en su teléfono. Cuando eligen habilitar Google Maps y la función de Mi Ubicación, su teléfono envía datos de forma anónima a Google con información acerca de qué tan rápido se están moviendo. Cuando se combina su velocidad con la velocidad de otros teléfonos en la calle, y se suman miles de teléfonos moviéndose alrededor de la ciudad en un momento dado, entonces podemos tener una muy buena idea de las condiciones del tránsito en tiempo real. Continuamente combinamos estos datos y los enviamos de vuelta para que puedan utilizar de forma gratuita, donde esté disponible, la capa de información de tránsito en Google Maps. Esto representa un mínimo esfuerzo de su parte ya que sólo tienen que ejecutar Google Maps para móviles al encender su auto. Mientras más personas participen, mejores serán los reportes de tránsito que todos podremos consultar.
Esta es exactamente el tipo de tecnología que amamos en Google, ya que es muy fácil para una sola persona ayudar pero puede convertirse en algo increíblemente poderoso cuando muchas personas lo usan en conjunto. Imaginen conocer la velocidad exacta del tránsito en cada camino de su ciudad, cada intersección, callejón y en las entradas y salidas de las vías rápidas, y en cómo esto puede afectar la manera en que conducen, ayudar al ambiente y modificar la forma en la que el gobierno toma decisiones acerca de la planeación de las vías de transporte. Esta idea, que llamamos en inglés "crowdsourcing", no es nueva. Desde que la ubicación por GPS estuvo disponible en los aparatos de venta masiva, la gente ha ideado formas de usarlo para averiguar qué tan rápido se está moviendo el tráfico. Pero para que esto nos funcione, tuvimos que resolver problemas de escala (porque no se puede tener información de tránsito útil sino hasta que haya muchos aparatos reportando su velocidad) y de privacidad (porque no queremos que nadie pueda analizar los datos de tránsito de Google para observar el movimiento de un teléfono en particular, incluso si el teléfono es completamente anónimo).Logramos llegar a la escala necesaria al hacer que Google Maps para móviles sea fácil de instalar y utilizar, y al facilitarle a la gente el proveer información acerca de la velocidad de su vehículo. No es necesario conectar un aparato adicionar a su auto y no hay costos extras por software que tengan que comprar. Google Maps es gratuito y funciona en la mayoría de los teléfonos, además, el número de teléfonos celulares con GPS aumenta a diario. Algunos teléfonos incluso ya vienen con Google Maps preinstalado, sin embargo, en Google somos afortunados de que muchas personas utilicen nuestros productos, y esa gran escala es la que nos ayuda a mejorar nuestros productos.Entendemos que mucha gente estará preocupada por anunciarle al mundo qué tan rápido se mueve su auto si además tienen que decirle al mundo por dónde conducen, es por eso que desde el inicio integramos protecciones de privacidad. Solo utilizamos velocidades y ubicaciones anónimas para calcular las condiciones del tránsito, y sólo lo hacemos cuando ustedes eligen activar los servicios de ubicación en su teléfono. Utilizamos nuestra escala para ofrecer mayor protección a la privacidad: cuando mucha gente reporta datos desde la misma área, combinamos los datos para que sea aún más difícil distinguir entre un teléfono y otro. Aún así, el vehículo que lleva al teléfono es anónimo, no queremos que nadie pueda saber hacia dónde va o de dónde vino ese vehículo anónimo, así que encontramos el punto de inicio y final del viaje y luego borramos de manera permanente esa información para que incluso Google no pueda acceder a esos datos. Tomamos muy en serio las preocupaciones de privacidad relacionadas con la ubicación, y trabajamos duro para proteger la privacidad de nuestros usuarios que comparten su información, sin embargo entendemos que no todos querrán participar. Si quieren evitar que su teléfono envíe datos anónimos de ubicación a Google, pueden encontrar las instrucciones para ello aquí.Actualmente ofrecemos información útil sobre el tránsito en algunas ciudades con la ayuda de nuestros usuarios móviles existentes, pero esperamos que esto sea sólo el comienzo. A medida en que los teléfonos con GPS y los planes de datos se vuelvan cada vez menos costosos, más gente podrá participar. Mientras más personas lo usen, mejor funcionará. Así que la próxima vez que estén detenidos en el tráfico, enciendan Google Maps para móviles y dejen que alguien más pueda dormir unos minutos más. Mañana podrían estar haciendo lo mismo por ustedes.Por Dave Barth, gerente de producto para Google MapsFuente: http://tecnologiayproductosgoogle.blogspot.mx/2012/09/ayuden-reunir-datos-sobre-el-transito.html

AYUDEN A REUNIR DATOS SOBRE EL TRANSITO EN SU CIUDAD CON GOOGLE MAPS PARA MOVILES

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